生态是仿真云的未来

毋庸置疑,云计算的模式与传统工业软件的运营方式不同。仿真软件通过云的方式提供给用户使用(而不是在线下安装在用户的计算机上)是仿真云的基础形态,但绝不是最终形态,特别是在当今中国工业体系下,只有建立生态,仿真云才可能生存。

1.知识产权问题

    软件不同于硬件,可以通过破解而无成本获得,仿真软件也是如此。在中国企业和高校,破解版的仿真软件大量存在。在成本为零的软件无处不在的境遇下,仿真云所提供的按时间收费的订阅模式的成本优势荡然无存,除非使用者对高性能计算有明显需求,因为硬件是无法完全免费获得的。在中国市场上,软件收费或者软件卖得贵,却被认为是不正常的,所以软件在中国市场的境遇完全不同于知识产权保护较好的市场,譬如欧美日韩等国。

    在中国互联网市场上确实存在大量免费正版软件。360杀毒软件是第一个将免费作为一个商业模式的软件。从此之后,软件免费越来越成为国人的一项“合理”诉求。即便仿真云向360学习,将仿真软件在云上免费,但人手一机的中国市场,零成本获得的软件在大多数计算机的使用体验并不比云计算差太多,对于比较高性能的计算级(譬如工作站),使用体验也许比云计算还要好。既然软件可免费获得,计算机已经拥有,而云计算的IaaS还要收费,那为什么要用仿真云呢?除非IaaS也免费!软硬件免费未尝不可,但你需要找到其他收入来补贴免费资源的固有成本。这就是我们为什么认为生态是仿真云的必由之路,而不仅仅是将软件和硬件云化。通过生态的建立,获得大量的用户流量,通过流量获得另外的收入,是中国互联网产业的成功经验之一。这种经验,在仿真产业也有可能成立。

2.应用需求培养

    我国政府始终在倡导中国制造业转型升级和高质量发展。这不只是在观念和思维上的转变,也在于技术和工具的采纳,仿真工具和技术的应用是重要一环。在中国中小企业,仿真不仅尚未普及,有些企业甚至不知道有这样工具的存在,或者不了解这一工具的价值。在传统仿真产业模式下,需求培养的成本是比较高的。仿真软件的提供者往往将有限的成本倾注在能快速产生订单的大型企业,对中小市场的基本态度是放弃。仿真工具基本处于中小企业视野的盲区之中。

    这种状况并不能因为仿真软件放到云上就能得到改善。建立生态是一种改善办法,这种生态不一定是纯仿真生态,可以是中小企业喜闻乐见、门槛不高的任何生态,也许是知识生态,也许是设计生态。仿真生态可以是此类生态的子生态,或者是抬腿即到相邻或关联生态。在仿真生态中,中小企业一开始也许不是使用仿真软件,而是与仿真有关的其他应用。通过这些生态或应用的价值递延,使得仿真的价值被逐步认知,产生仿真需求。

3.仿真应用水平

    仿真应用门槛相对较高。即使中小企业希望使用仿真软件,甚至已经开始使用,但应用水平相对大企业、科研机构或高校来说是不高的。他们的仿真计算结果通常无法采信成为设计依据,即使企业认为长期来说仿真是有价值的,但也很难坚持到发挥价值的那天。

    仿真生态的好处是,这里不仅有仿真软件和硬件,还有大量提供服务的人。一开始中小企业可以将仿真工作外包,利用外部资源完成设计改进,同时也能从中获得学习机会,使自家的工程师逐步掌握仿真技能。原本这种技能的掌握是以采购软件和硬件为前提,现在在云上可以以较低成本来获得,学习成本曲线是可以接受的。在仿真生态中还会存在各种以盈利为目的的培训和训练,这对于中小企业工程师的学习也提供了更多机会。